Wishbeer_Aug02_PH

Kolsch – the other, other German beer

There are an ever expanding number of beer styles gaining popularity these days. Many of these styles are often brewed as seasonal beers by both big and craft brewers alike. Because it’s the summer in most of the beer producing countries, and the weather is warmer, most producers are releasing summer-style beers.

To many, summer-style beers are usually on the lighter more thirst quenching side e.g., Lagers. Due to modern brewing techniques, Lagers can be brewed at any time of year but many craft brewers have started to brew older style Lagers to be released in the summer. One of the more interesting summer-style craft Lagers being released by many brewers is Kolsch.

What is Kolsch?

Kolsch is a style of beer from the German city of Cologne (or Koln, depending on where you are from) that is clear with a bright straw colour and moderately hoppy flavor. It’s not as hoppy as Czech Pilsners or American Pale Ales, but still carries a decent amount of hops. Kolsch is also usually less bitter than many German Lagers which makes it a great summer beer.

What’s interesting about Kolsch, is that the beer is actually warm fermented. This style of fermentation is usually used when producing Ales, and is usually shorter than if you ferment in cold conditions. Once the beer has fermented, it is actually lagered or cold conditioned. Essentially, the beer is brewed like an Ale, but then stored in a cold cellar for an extended period like a Lager. It’s kind of like the best of both worlds!

In Koln/Cologne, you can still find traditional pubs selling Kolsch. At these pubs, the waiters often keep giving you beer when you finish your glass, without asking! In other words, if your beer glass is empty, they fill it up. Sounds a lot like going to the beer gardens in Bangkok to us! And, if you have had too much, you indicate this to the waiter by either placing a napkin on top of your mug, or leaving the glass half-full.

Why brew Kolsch?

Historically speaking, Kolsch can only be brewed by brewers in Koln. This is due to the Kölsch convention which prohibits the beer from being brewed outside of the region. That being said, there are a number of brewers in the US and Canada who are brewing Kolsch style beers.

This is because many people have started to realize that it’s a fairly easy style of beer to brew, and the taste is one that a wide-variety of beer drinkers enjoy. In the US, especially in the west, many brewers have found that this style of beer can be combined with local ingredients like honey and raspberries to create a unique summer brew.

Can we get it in Thailand?

While not overly popular yet, this style is quickly becoming more so, especially as brewers are exporting more of this type of beer to countries around the world. We actually carry one type of Kolsch – Fruh – which comes directly from one of the most well known Kolsch brewers and bars in Koln.

We know that brewers have started to export this type of beer to countries like China and the US, where demand for it is steadily rising. This means that as it becomes more widely available, and as more brewers continue to brew Kolsch style beers, we should see the selection rise here in Thailand.

Wish of the week

Fruh Kolsch Beer – 5 L
If you are looking to try Kolsch, try ordering this bubba keg. Fruh comes in a 5 Liter keg which should be more than enough to give you and your friends a taste. Upon tapping this bad-boy, you are going to notice that the beer is clear with a deep straw color. The beer itself tastes like a stronger, yet less bitter version of popular European Pilsners. We think it goes really well in the heat, especially if you chill it first.

WishBeer_July21_FI

Beer foam – good or bad?

While I was in university, I got the opportunity to study for a semester in the Netherlands. Of course, studying was about the last thing I did, largely due to the fact that the city I was in had more bars than restaurants. If you’ve ever been to that region of Europe and visited a bar, you probably know that they take their beer seriously there.

The next time you order a beer from Belgium or the Netherlands and it comes in its own glass, look at the side of the glass. You will notice a fill line with a number and cl beside it e.g., 55cl. This is to tell the bartender where the beer should end, and the foam, or head, should begin. In this region the general rule, when it comes to foam, is that it should be two fingers (laid sideways like you are pointing at something) tall.

It was interesting to see the bartenders in the biggest dive bars in the Netherlands take the time to pour your Heineken. They pour it, level it off with a knife and check to see that there is indeed the right amount of foam. Compare this to other countries like the US, Canada or Thailand even where they tend to pour the beer with a minimal amount of foam.

Love or hate the foam however, you can guarantee that there will be some on almost every craft beer you pour into a glass. The question is, what exactly is this foam, and is it a good thing?

What is beer foam?

Often called head, or foam, this is the mostly white bit you get when beer is poured into a glass. It is created due to the bubbles in the beer breaking the surface and, well, foaming. You may have noticed before that when poured correctly, different beers will have different levels of foam. Scientists believe that this is from a compound found in barley that hates water (is hydrophobic).

This compound essentially clings to the nearest thing around it when introduced to water, which in the case of beer is CO2. When you pour a beer, the CO2 rushes to the top in the form of bubbles, with the compound attached. Once at the top of the beer, the compound forms a coating on the bubble to help protect it from the water. This coating is what we call foam.

Interestingly enough, hops also have a compound that hates water. When combined with compounds found in wheat they too float to the top and serve to make the foam more rigid, stable, and clingy. This is why beers with higher amounts of hops tend to have foam that sticks around longer.

Is foam good though?

Every beer foams when poured into a glass, and according to the science behind brewing, the foam will differ based on the beer and its ingredients. When foam is present in beer, you will perceive the taste differently. Beers with a good amount of foam will feel creamier and almost fluffy in the mouth. This foam serves to essentially soften the overall taste of the beer.

Foam also is important to beer because it traps odours at the top of the beer. When we taste the beer, the first thing we are actually doing is breathing the odour in through our noses. It is the scent which then sharpens and enhances the overall taste. Therefore, a beer with head will allow us to better taste the beer.

Is all foam good?

While some foam on the top of your beer will help improve the perceived taste, there are times when we get too much foam. If you’ve ever taken a sip of a beer that’s more foam than beer you’ll likely notice that the taste is simply overpowering and the overall texture is fluffy.

Therefore, you should aim to strike a good balance. Most beers will do well with under two fingers of foam, the key is to try and pour the beer correctly into a clean glass that has been rinsed to remove any soap particles or oils like lipstick or fingerprints.

Wish of the week

Mikkeller Spontanframboos
Raspberries are just coming into season now in many countries, and believe it or not, they can lend some really interesting flavors to beer. In this case, Mikkeller used raspberries to produce a lambic beer that any fruit beer lover has to try. With a medium amount of carbonation and strong raspberry flavor, it’s a great summer sipper!

WishBeer_July14

Summer beer trends

As you may have noticed, beer is quickly becoming one of the most trendiest drinks out there. With an ever increasing number of brewers producing beer styles for all tastes, it’s not uncommon to see trends come and go in the beer world.

It’s mid summer now in the northern hemisphere, and that means longer days and warmer temperatures. This correlates to increased beer consumption and the emergence of new trends that brewers are eager to act upon. As such, here is an overview of some of the more popular summer beer trends we’ve heard about this year.

1. Fruitier beers

During the summer months many beer drinkers look to lighter beers like Lagers and lighter colored Ales that are easy drinking. Brewers are more than happy to oblige, but one thing many have been doing is releasing a seasonal beer that incorporates local produce which in many cases is fruit.

True, fruit beers are not a new thing, especially in Belgium and the Netherlands where beers like Kriek and Framboise have been drunk for centuries. The thing is, these beers are heavily flavored by fruit. Many of the newer craft seasonals use fruit to add a light flavor to their beer.

I came across two great examples of this while I was in Canada recently: Phillip’s Raspberry Wheat Ale and Big Rock’s Juniper Berry Mild Summer Lager. Both of these had fruit used in the brew, but were not full on fruit beers. The offering from Phillips tasted like someone put a few fresh raspberries in a filtered wheat ale while the one from Big Rock tasted like gin had been added to the beer – juniper berries are the main flavoring ingredient in beer.

It really feels like every US brewer has a beer with fruit in it these days. It’s so popular in the US that the big brewers like Budweiser have been getting into the game as well. Budweiser for example produces Bud Light Lime which is their standard Bud Light beer with lime flavor added. Sadly these aren’t available in Thailand yet, but you can bet that the number of fruit flavored beers available here will increase.

Another great example of fruit and beer comes from Germany. Go into any bar, or store, in Germany in the summer and you will see Radler – a mixture of fruit juice or lemonade and beer. I had a Stiegl Radler recently and it was perfect in the heat. While it’s not widely available here, try making one yourself: Take equal parts Lager, grapefruit juice and soda water, and mix them together.

2. Taster packs

Because beer has become so popular, and many craft brewers brew more than two or three different types, it can be tough to get people to try all of the flavors. So, many brewers release mixed cases of beer. These cases usually have 2-3 popular brews and one seasonal or special beer that is only available in the case.

As it turns out, these mixed cases have proven to be incredibly popular, largely because the cases offer different types of beer. This allows you and your friends to try beers without having to invest a lot of money.

What’s great about the way Wishbeer is set up is that you can easily put together your own taster pack!

3. Collaboration beers

The craft brewing community, while competitive, is also quite close. Many of the brewers know each other well and have been known to come together from time-to-time to work on a beer together. Take for example Birra Del Borga, they worked with the infamous Dog Fish Head to produce a unique Lager – My Antonia.

These collaboration beers are popular because they usually encapsulate the main style of both brewers. Essentially, you get to try a beer from two brewers for the price of one. These collaborations have really taken off in the US, and we touched briefly on this in the last article. Sierra Nevada, along with 12 other brewers got together and produced 12 different craft beers, releasing them in the Beer Camp pack.

While we likely won’t see the Beer Camp pack in Thailand, there is an increasing number of collaboration beers being made available here. So, if you are looking to try something different, give these beers a try

4. More craft beer in cans

Generally speaking, craft beer is always released in a bottle. Over time, we have come to see a bottled beer as being superior and some people will turn their noses up at canned beer. The thing is, many craft brewers are finding that cans are cheaper and keep beer fresher longer. Not to mention the fact that beer in cans won’t become skunked from exposure to light.

This means that a number of brewers are starting to release beers in cans. We bet that over the next few years, we will see an increased number of beer in cans available here in Thailand. Just remember that beer in cans will taste the same, if not better than in the bottle, so be sure to give it a try.

5. IPAs, and IPLs, and IPRAs, Oh my

There is little doubt that the India Pale Ale has become the beer style of choice in the US. Almost every single brewer – large and small – brews at least one now, and demand is still growing for these hoppy, refreshing beers.

So much so in fact, that brewers are starting to branch out and “India Pale” everything. Take a look for India Pale Lagers, India Pale Rye Ales, India Pale Dark Ales, India Pale Imperial Ales and more coming to Thailand soon. Each of these will be highly hopped, but different from the standard IPA, and well worth the try.

What do you think some popular beer trends are here in Thailand? Let us know below!

WishBeer_June30

Beer quiz puts your knowledge to the test

Over the past five to ten years there has been a near exponential increase in the number of craft beers available around the world, with much of the growth centered in North America. It seems like almost every city and many towns have at least one brew pub and a beer made locally. In some states, there are so many brewpubs and craft brewers that residents hardly touch macro beers like Budweiser and Coors.

This growth in demand for better quality beer and more beer styles is proof that there is a huge beer culture out there. I am currently in the US for the summer and was at the local brew pub enjoying the July weather and sunshine when a couple of beer-heads came in and started quizzing each other over beer. Beer knowledge, while somewhat nerdy, really is one of those things that many take pride in, afterall it does help increase the enjoyment of the drink.

Coincidently, I was searching the Web the other day and found an interesting beer quiz, created by the brewers at California’s Sierra Nevada Brewing Co. Sierra Nevada was one of the first craft brewers to go mainstream in the US, and currently produces the second most popular craft beer in the US – Sierra Nevada Pale Ale. In fact, the company is largely viewed as the most influential craft brewery out there.

Any ways, this summer to promote their traveling beer festival the company crafted a quiz that challenges beer drinkers to test their beer knowledge. With questions like:

  • What gives beer its color?
  • True or False: A general rule is the darker the beer, the higher its alcohol content.
  • Water makes up approximately what percentage of beer?
  • Per capita, what country drinks the most beer? Hint: It’s not the Germans, Irish or the Americans.
  • Why is beer traditionally packaged in brown bottles?

Now, some of the questions are pretty US centric, but it’s still a pretty cool quiz, especially because some of the later questions get tough! Check the quiz out here on the Parade.com website and test your beer knowledge. Note: It should pop up under the text of the article, you may need to hit the X on the add showing in order to load the quiz.

Did you take the quiz? If so, let us know your score below! Don’t worry, after each question you get the answer so you can even learn a bit!

Wish of the week

Rogue Roguenbier Rye Ale
Rogue, one of Oregon’s most popular brewers, is widely known for putting the “craft” in craft beer. They like to tinker with various ingredients and beer styles including some pretty weird ones. It’s hard to find, but they do create a smoke beer which is brewed using smoke flavoring, it’s…interesting.

For those who want something less crazy, give this one a try. Rye is a popular grain used in the production of Canadian Whisky and is known for its slightly sweeter and stronger taste than barely. The rye used in this beer is grown by Rogue employees and used to create a unique tasting beer. If you like slightly hoppy wheat style beers, then you will surely like this one.

Wishbeer_May14_C

หาเบียร์สไตล์โปรดแบบใหม่ของคุณ

สิ่งหนึ่งที่ดีที่สุดเกี่ยวกับเบียร์ก็คือสไตล์ของเบียร์ที่มีความหลากหลายอย่างมาก มีเบียร์ในสไตล์ต่างๆ มากมายซึ่งทำให้ทุกคนต่างก็สามารถหาเบียร์โปรดของตัวเองได้ แม้ว่าอุตสาหกรรมคราฟท์เบียร์ในประเทศไทยจะยังเพิ่งเริ่มตั้งไข่ แต่เราก็ได้เห็นจำนวนที่เพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วของเบียร์ในสไตล์ต่างๆ ที่ทยอยกันเข้ามาในประเทศ และขึ้นไปอยู่บนชั้นวางสินค้าหรือตามบาร์ทั่วประเทศ

เมื่อมีสไตล์เพิ่มขึ้นก็มีตัวเลือกเพิ่มขึ้น และจากคำกล่าวของนักจิตวิทยาที่ชื่อ แบร์รี ชวาร์ท นี่อาจไม่ใช่สิ่งที่ดีที่สุดในแง่ความสุขโดยรวมของเรา ชวาร์ทได้ให้ความเห็นว่าเมื่อจำนวนตัวเลือกเพิ่มขึ้น ความสุขโดยรวมที่ได้จากตัวเลือกของเราก็จะน้อยลงเมื่อจำนวนตัวเลือกที่มีมากจนเกินระดับหนึ่งไปแล้ว ถ้าคุณเคยไปเที่ยวบาร์ที่มีเบียร์ให้เลือกเยอะมาก และไม่รู้เลยว่าเบียร์ส่วนใหญ่เป็นอะไร โอกาสที่จะเกิดได้มากก็คือคุณจะเลือกด้วยการเดาเอา และอาจจะไม่ได้มีความสุขกับเบียร์นั้นมากเท่ากับที่คาดหวัง

แน่นอนว่ารสชาติมันต้องดี แต่การที่ได้รู้ว่าคุณอาจเลือกเบียร์ที่ดีกว่านี้ได้อาจทำให้ความเพลิดเพลินโดยรวมในการดื่มเบียร์ลดลง แต่เดี๋ยวก่อน เราไม่ได้บอกว่าการมีตัวเลือกเป็นสิ่งที่ไม่ดี แต่ว่าการมีตัวเลือกมากเกินไปอาจทำให้เกิดปัญหาบ้างในบางครั้ง ตัวอย่างเช่น คุณจะทราบได้อย่างไรว่าคุณจะชอบเบียร์ ไอส์บ็อค หรือ มาร์เซน ถ้าคุณไม่รู้ว่าเบียร์พวกนี้ที่จริงคืออะไร?

คำตอบที่ชัดเจนที่สุดก็คือให้ลองซะ แม้นี่จะเป็นสิ่งที่ทำได้อย่างแน่นอน แต่พวกเราหลายคนก็ไม่มีรายได้พอที่จะทำขนาดนั้น และเราอาจจบลงด้วยความผิดหวังในตัวเลือกของเรา วิธีที่ได้ผลกว่าในการเรียนรู้เกี่ยวกับเบียร์ การเลือกสไตล์ของเบียร์ และการค้นหาเบียร์ที่คุณจะชื่นชอบมากกว่าแบบอื่นก็คือ การใช้เครื่องมือค้นหาสไตล์ของเบียร์ ที่CraftBeer.com พวกเขาได้พัฒนาเครื่องมือที่ดีมาก ซึ่งสามารถช่วยให้คุณเรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับเบียร์ และค้นหาสไตล์ของเบียร์ที่คุณอาจจะชอบได้

เครื่องมือค้นหาสไตล์ของคราฟท์เบียร์

ถ้าคุณกำลังมองหาเบียร์ในสไตล์ใหม่ นี่เป็นเครื่องมือที่ดีมากที่คุณสามารถใช้ในการเริ่มต้นการสำรวจครั้งต่อไปของคุณ ให้โหลดเครื่องมือค้นหาสไตล์ของ craftbeer.comและคุณจะเห็นสไลเดอร์สามแบบ:

  1. สี ครอบคลุมแถบสีที่หลากหลายของเบียร์ ทางด้านซ้ายของสไลเดอร์จะเป็นเบียร์สีอ่อน ส่วนทางด้านขวาจะเป็นเบียร์สีเข้ม
  2. ความขม ครอบคลุมความขมของเบียร์ ทางซ้ายมือจะเป็นเบียร์ที่ขมน้อย ส่วนทางด้านขวามือคือเบียร์ที่ขมมาก
  3. ปริมาณแอลกอฮอล์ ครอบคลุมระดับแอลกอฮอล์ในเบียร์ ทางด้านซ้ายจะเป็นเปอร์เซนต์ที่ต่ำ ส่วนทางด้านขวาเป็นเปอร์เซนต์ที่สูง

WishBeerMay14_A

ลองเล่นกับสไลเดอร์พวกนี้ดู และคุณจะสังเกตได้ว่าเบียร์ที่อยู่ตรงขอบของสไลเดอร์จะเปลี่ยนไปตามสิ่งที่คุณเลือก ถ้าคุณกำลังมองหาเบียร์ในสไตล์ใหม่ ลองคิดดูว่าเบียร์ในสไตล์ที่คุณชอบตอนนี้คืออะไร ตัวอย่างเช่น ผมชอบสเตาท์ ดังนั้นผมจึงเลื่อนสีไปทางขวา ความขมไปทางซ้ายนิดหน่อย และระดับแอลกอฮอล์ไปทางขวานิดนึง

เบียร์ที่แนะนำจะมีลักษณะตามที่คุณชอบ และเพื่อทำให้มันแคบลงอีก ลองกาช่องสำหรับรสชาติและลักษณะของเบียร์ทางด้านขวาของสไลเดอร์ ตัวอย่างเช่น ผมกาบนช่อง มีฮ็อพมากและเหมือนช็อกโกแลต (Hoppy and Chocolate) และเห็นเบียร์สองแบบ ได้แก่ โรบัสต์พอร์เตอร์ และอเมริกันบราวน์เอล

เลื่อนเมาส์ไปบนรูปเบียร์และคุณจะเห็นข้อความสั้นๆ เกี่ยวกับสไตล์ของเบียร์ ถ้าคลิกก็จะเป็นการเปิดหน้าที่มีข้อมูลเพิ่มเติมอีก ที่นี่คุณจะเห็นแก้วที่แนะนำให้ใช้ สำหรับเสิร์ฟ และอุณหภูมิที่แนะนำ รวมทั้งข้อมูลเพิ่มเติมบางอย่างเกี่ยวกับสไตล์ของเบียร์ ทั้งการดื่มแกล้มกับอาหาร และแม้กระทั่งตัวอย่างของอาหารด้วย

ข้อมูลนี้อาจเป็นวิธีที่ดีมากที่จะช่วยให้คุณค้นพบเบียร์ในสไตล์ใหม่ที่คุณชอบ และเรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับเบียร์เหล่านี้ เพื่อที่ในครั้งต่อไปเมื่อคุณสั่งเบียร์ คุณจะได้เลือกเบียร์ที่คุณรู้จักและรู้ว่าคุณน่าจะชอบมันได้

ลองใช้เครื่องมือค้นหาสไตล์เลยวันนี้ และบอกให้เรารู้บ้างถ้าคุณได้พบเบียร์ในสไตล์ใหม่ที่คุณชอบ!

ความปรารถนาประจำสัปดาห์

โคโรนิต้า เอ็กซ์ตร้า

เมื่อใครบางคนพูดถึงประเทศเม็กซิโก สิ่งแรกที่คนส่วนใหญ่คิดก็คืออะไรที่เป็นประมาณพวกอาหาร เตกิล่า และโคโรน่า เบียร์ลาเกอร์ของเม็กซิโกชนิดนี้เป็นหนึ่งในเบียร์ที่นิยมที่สุดในโลก และในวันที่อากาศร้อนระอุ เบียร์นี้กับมะนาวฝานสักชิ้นจะเป็นเครื่องดื่มที่ทำให้สดชื่นได้ดีทีเดียว แม้ว่าตัวมันเองก็ดีอยู่แล้ว แต่หนึ่งในวิธีที่ดีที่สุดในการดื่มเบียร์โคโรน่าให้อร่อยก็คือดื่มคู่กับเตกิล่า คราวหน้าลองทำดูถ้าคุณอยากหาอะไรดื่มในหน้าร้อน:

  1. ผสมน้ำมะนาวสองผลกับน้ำเชื่อมในปริมาณที่เท่ากัน (น้ำตาล 1 ส่วนต่อน้ำ 1 ส่วน ตั้งไฟสองสามนาที)
  2. ใช้บอสตันเชคเกอร์หรือถ้าไม่มีก็ใช้แก้วแทน ผสมเตกิล่า 1.5 ออนซ์กับ คูราเซา/ทริปเปิลเซ็ค หรือ
    แกรนด์มาร์เนียร์ 0.5 ออนซ์ กับน้ำมะนาวผสมที่ทำไว้ในปริมาณเท่ากัน
  3. ใส่ส่วนผสมทั้งหมดลงในเครื่องปั่นและปั่นจนเนียน
  4. เทส่วนผสมลงในแก้วใบใหญ่ ลองหาแก้วทรงกลมใบใหญ่ซึ่งจะต้องใหญ่พอที่จะใส่มาร์การิต้าและเบียร์ได้
  5. นำเบียร์โคโรนิต้ามาเปิดขวดและคว่ำเทลงในแก้ว
  6. ดื่ม
  7. ดื่มอีก

แต่ระวังหน่อยแล้วกัน มันแรงจริงๆ นะขอบอก

 

 

Craft Beer Store in Thailand, Bangkok, Chiang Mai, Phuket – ขายเบียร์ออนไลน์